QUANDO
TERMINA
IL CONTO
ALLA ROVESCIA

Capitolo 6
I QUATTRO CAVALIERI DELL’APOCALISSE



QUANDO EBBE INIZIO il conto alla rovescia verso la Terza guerra Mondiale? Comprendere il vero significato dei Quattro Cavalieri dell'Apocalisse è ciò che effettivamente dà la risposta a questa domanda.

La ragione della cecità della gente, per quanto riguarda ciò che Dio rivela sul tempo cronologico che conduce ad una guerra finale è dovuto al fatto che molti hanno distorto il vero significato che circonda i Quattro Cavalieri.

Il significato della parola “apocalisse” è cambiato nel corso dei secoli. Ciò è principalmente dovuto alla confusione creata dal cristianesimo tradizionale sulle sue molte interpretazioni del Libro della Rivelazione, scritto da Giovanni. La parola "apocalisse" apparse per la prima volta in greco e in latino. La parola greca "apokalyptein" venne usata da Giovanni nello scrivere il libro, poiché il significato di questa parola è “scoprire, rivelare, dare a conoscere”.

Fu quasi 300 anni più tardi, quando la Chiesa Cattolica commissionò la traduzione della Bibbia in latino che la parola "apocalisse", che allora significava "rivelazione", iniziò ad essere usata.

Molto più tardi, durante il periodo Inglese Medio, questa parola racchiudeva il significato di "intuizione o visione" e persino di "allucinazione".

Poi, a metà del 19° Secolo, negli scritti sul significato delle cose scritte nel Libro della Rivelazione, iniziarono a usare la parola "apocalisse" per riferirsi a eventi profetici catastrofici e all'idea che la fine del mondo fosse imminente.

Negli ultimi decenni, il cristianesimo tradizionale si è completamente smarrito e ha esagerato notevolmente nel modo in cui utilizza questa terminologia. Hanno inventato interpretazioni e idee che ora contengono la definizione di una distruzione completa e finale del mondo, di una fine del mondo, di grandi tribolazioni catastrofiche sulla terra, prima che cominci la Terza Guerra Mondiale, di teorie su un battaglia finale di Armagheddon (l'ultima battaglia e distruzione totale dell'umanità), così come altre interpretazioni che non sono altro che sciocchezze.

È a causa di interpretazioni errate come queste che i primi quattro Sigilli della Rivelazione hanno assunto definizioni totalmente distorte quando parlano dei cavalieri descritti in questi Sigilli.

I primi quattro Sigilli della Rivelazione, rappresentati da quattro diversi cavalieri, non riguardano affatto un'apocalisse moderna. Queste idee apocalittiche sulla fine di questo mondo sono false. L'espressione stessa e tutti gli insegnamenti associati ai "Quattro cavalieri dell'Apocalisse" sono una pura assurdità!

La verità è che i primi quattro Sigilli descrivono eventi che sono già accaduti alla Chiesa di Dio - eventi profetici che sarebbero stati il ​​segno che sarebbe iniziato il conto alla rovescia in questo tempo della fine. Tutti coloro che aspettano che i Quattro Cavalieri dell'Apocalisse vengano rivelati, non sono consapevoli del fatto che gli eventi che descrivono hanno già avuto luogo.

Per poter capire di cosa veramente trattano questi primi quattro Sigilli, è necessario sapere qualcosa sulla Chiesa di Dio; una Chiesa che il mondo non conosce. È importante che capiate cosa Dio ha fatto attraverso questa Chiesa negli ultimi tempi.



Avviso al mondo

Sono quasi 70 anni che la Chiesa di Dio si impegna ad avvertire la gente che siamo nel tempo della fine profetizzato in tutta la Bibbia. Questo avvertimento è che ci sarà ancora una guerra mondiale – una guerra nucleare. È stato profetizzato che l’Europa giocherà di nuovo un ruolo molto importante in questa grande guerra. Questo avvertimento della Chiesa di Dio cominciò ad essere predicato subito dopo la fine della Seconda Guerra Mondiale.

All'annuncio di quell’avvertimento, la gente considerò una follia credere che alcuni paesi europei sarebbero stati in grado di unirsi, con la Germania alla loro testa, per impegnarsi in una terza guerra mondiale. Questo discorso sembrava assurdo. Di conseguenza, nessuno l’ha preso sul serio. Dopo tutto, la Germania aveva appena tentato di invadere l'intero continente, con lo slogan "Deutschland über alles" – prima la Germania.

Persino oggi, dopo che importanti eventi profetici si sono già adempiuti in Europa - eventi che Herbert Armstrong spiegò dovevano aver luogo - le persone continuano a non prendere sul serio gli avvertimenti sul tempo della fine. E ripeto che, tra tutte le cose che Herbert Armstrong predisse, l'unica cosa che fu realizzata mentre era ancora in vita fu la formazione dell'Unione Europea. Tuttavia, questo era solo l'inizio di ciò che era stato profetizzato.

E non fu fino a tredici anni dopo la sua morte che gran parte dei paesi europei formarono un'unione monetaria, con una moneta comune, esattamente come lui aveva predetto. E nel 2018, dieci paesi europei, quel numero esatto, hanno firmato un accordo per la formazione di un'alleanza militare; esattamente come predetto da lui.

Sono ora oltre 10 anni che la Chiesa di Dio ha intensificato la proclamazione di questo messaggio, avvisando del tempo della fine, ma la gente persiste nel non ascoltare. La natura dell'uomo è sempre pronta a ridicolizzare e ignorare ciò che la Chiesa di Dio ha proclamato fin dalla sua formazione nel 31 d.C. Di conseguenza, gli eventi della fine del tempo sono rimasti nascosti.

È difficile per la mente umana credere che ci possa essere una fonte autorevole per sapere qual è la volontà e lo scopo di Dio per l'umanità. È difficile per chiunque credere che questa fonte sia la vera Chiesa di Dio, che è rimasta piccola nel corso dei secoli, mentre altre organizzazioni che affermano di essere cristiane sono cresciute così tanto. La tendenza della natura umana è di credere che più grande è un'organizzazione religiosa, più è probabile che Dio stia lavorando con essa.

È ancora più difficile per il pensiero umano credere nella possibilità che milioni di persone possano essere state ingannate riguardo al cristianesimo tradizionale. Eppure, questo è ciò che è accaduto nel corso dei secoli.

Questo libro ha fornito prove per dimostrare ciò che è vero e ciò che è falso riguardo a molti insegnamenti e dottrine su Dio e Cristo. Per tutti coloro che hanno letto questo libro fino in fondo, ci sono delle scelte serie che devono essere fatte su ciò che uno abbraccerà come vero e ciò che sarà rifiutato come falso. Tali scelte sono molto personali, ma la risposta di ogni persona avrà molto a che fare con se sarà in grado di andare davanti a Dio e cercare il Suo aiuto e protezione quando la guerra termonucleare comincerà.

Quindi, quando si arriva al dunque, la domanda da chiedere è: “Chi ascolterà a Dio?” Il messaggio di Dio in questo tempo della fine è che se voi siete disposti ad ascoltare Dio, Lui ascolterà voi.

La realtà è che la maggior parte non darà ascolto a ciò che è stato qui scritto fin quando non sarà iniziata la Terza Guerra Mondiale. Purtroppo, Dio ha rivelato che la distruzione in tutto il mondo e un tasso di mortalità inimmaginabile saranno necessari affinché le persone inizino finalmente ad ascoltarLo.

Dovuto a questa natura che fa parte dell’uomo, potrebbe sembrare inutile scrivere un libro come questo perché Dio ha rivelato che tipo di atteggiamento l’umanità ha sempre avuto, sia in passato che oggi, nei Suoi confronti. Ma non è inutile. Dio ha rivelato che quando questo mondo sarà immerso in quest'ultima guerra, la gente inizierà ad ascoltarLo.

La Chiesa di Dio continuerà ad avvertire su quest’ultima guerra che si sta rapidamente avvicinando. Quando la gente inizierà ad affrontare gli eventi catastrofici che avranno luogo nel mondo, inizierà a rendersi conto di ciò che è vero. Dio ha rivelato che lentamente ma sicuramente la gente inizierà a rivolgersi a Lui e cercherà il Suo aiuto per sfuggire da ciò che starà succedendo. Vorrà conoscere la verità.

Tuttavia, ci saranno persone che decideranno di ascoltare e inizieranno a voler cambiare, abbracciando ciò che è vero. Ciò che è scritto qui è per venire in aiuto a queste persone, per equipaggiarle e prepararle ad affrontare ciò che accadrà presto in questo mondo, e per permettere loro di aggrapparsi alla vera speranza di ciò che verrà non appena Cristo comincerà ad intervenire.

La ragione per cui questo libro è intitolato Quando Termina il Conto alla Rovescia è per enfatizzare il fatto che il tempo sta scadendo molto rapidamente prima che questo mondo esploda in una terza guerra mondiale. Non rimane molto tempo per le persone a prepararsi adeguatamente per quello che sta per accadere. Prima una persona può iniziare a capire questa realtà, più potrà essere meglio preparata per affrontare queste cose fisicamente, mentalmente e spiritualmente.

Questo capitolo rivela di cosa tratta specificamente questo conto alla rovescia del tempo della fine. Per alcuni, più saranno in grado di vedere queste cose, più saranno motivati a reagire rapidamente e ad apportare i cambiamenti necessari che salveranno la loro vita.

Molto tempo fa, quando Dio portò i figli di Israele fuori dalla prigionia in Egitto, rivelò loro il Suo modo di vivere e disse: “Oggi ti ho posto davanti la vita e la morte. Scegli dunque la vita!” Dio stava mostrando l'importanza di fare la scelta giusta ed è quello che voleva che facessero.

Ora, più che mai, quel momento è tornato. È tempo di scegliere la vita o no. La fine di questo conto alla rovescia nel tempo della fine è quasi arrivato. Quando questo avrà luogo, scoppierà una guerra termonucleare. Spero che la spiegazione di tutto ciò che è coinvolto in questo conto alla rovescia stimoli le persone a scegliere la vita e rivolgersi a Dio con tutta sincerità.



Imparare ad ascoltare

Gli esseri umani semplicemente non sono capaci di comprendere l’esistenza di un Dio onnipotente che è sempre esistito e che è il creatore di tutte le cose. La mente umana non può comprendere una tale cosa. La mente umana è limitata ed è capace di pensare solo a livello fisico. Non esiste una legge fisica che possa dimostrare all'umanità che esiste un Dio con poteri illimitati, che non ha inizio né origine. Non possiamo capire una cosa del genere. Eppure la chiara evidenza dell'esistenza di un Creatore è dappertutto intorno a noi, in questa terra e nell’universo.

La mente umana non è capace di veramente capire la grandezza e la complessità di ciò che Dio ha creato. Persino con il considerabile progresso scientifico e tecnologico raggiunto negli ultimi decenni, siamo tuttora solo agli inizi del nostro apprendimento dell’universo. La grandezza, il potere e lo scopo di Dio si estendono ben al di là della comprensione umana. È solo quando Dio ci rivela di più su queste cose che possiamo iniziare a capirne di più.

Nel corso dei millenni la gente di Dio ha annunciato e avvisato la gente sulle cose rivelate da Dio. Queste rivelazioni hanno fornito una testimonianza innegabile di come gli esseri umani sono in realtà. Per natura, gli esseri umani semplicemente scelgono di non credere la verità che Dio rivela. Nemmeno la verità su come sia la nostra natura.

La mente carnale [la natura umana] è inimicizia contro Dio, perché non è sottomessa alla legge di Dio e neppure può esserlo. (Romani 8:7)

Molte persone semplicemente non credono a ciò che Dio dice della nostra natura, che la natura umana è contro di Lui, le Sue vie e le Sue leggi. Questo, o è vero, o non lo è. Il primo passo importante per essere liberati dalla schiavitù della nostra natura egoistica è capire questa natura.

C'è un motivo importante per cui Dio ha creato la vita umana in forma fisica e non in forma spirituale come ha fatto per il regno degli angeli. L'umanità è stata creata fisicamente, allo scopo di conoscere la natura umana egoista. Questa natura è identificabile in un bambino immediatamente dopo la nascita. Possiamo osservare lo sviluppo di questa natura, dal fatto che vogliamo le cose a modo nostro. La nostra natura è prima di tutto rivolta verso se stessi - è egoista. Tuttavia, la follia è che ci rifiutiamo di ricevere questa vera conoscenza di noi stessi.

Or l'uomo naturale non riceve le cose dello spirito di Dio, perché sono follia per lui, e non le può conoscere, poiché si giudicano spiritualmente. (1 Corinzi 2:14)

Dio rivela che la nostra natura si ribella alla Sua via - alla sua verità - a tal punto che per noi la verità di Dio è follia.

Pensate a ciò che l'uomo considera folle e che invece abbraccia come vero ed equilibrato.

Per quelli del cristianesimo tradizionale, ciò che è vero ed equilibrato sono le favole del Natale e della loro Pasqua, l’accettanza che Cristo rimase nella tomba per un giorno e mezzo, l’idea che i malvagi vengono eternamente torturati in inferno, che Dio è una sorta di “tre moschettieri” spirituali, che si sono formati in una Trinità e che gli esseri umani hanno un’anima immortale.

Ma la verità che viene da Dio, la considerano follia. Per loro è follia che esista un solo Dio Onnipotente ed Eterno; che Cristo fu nella tomba esattamente per tre giorni e tre notti, come disse Dio; che gli esseri umani dovrebbero osservare i Sabati di Dio e non i giorni che essi stessi hanno istituito come giorni santi, che la domenica non è il giorno in cui dovremmo adorare Dio, che gli esseri umani non hanno un'anima immortale, ma che Dio ci risorgerà di nuovo alla vita; che solo Dio ha la vita inerente a Se stesso; che l'esistenza di Cristo ebbe inizio solo quando nacque come essere umano, ecc.

Quindi anche tutto ciò che è scritto in questo libro sembrerà sciocco alla maggior parte delle persone. Solo Dio può convincere una persona a cominciare ad ascoltare e vedere che ciò che Lui dice è vero. Questo è esattamente dove siamo nel tempo - in questo tempo della fine, quando Dio inizierà a far sì che l'umanità sia in grado di ascoltare e capire ciò che sta dicendo, ciò che è vero.

A un bambino può essere insegnato a gestire la sua natura umana egoista. Scopre che ciò che vuole non è sempre un bene per lui. Comincia a scoprire che "sì" non è sempre la risposta che otterrà quando vuole qualcosa. Man mano che il bambino cresce, impara a navigare nella realtà che nella vita non può sempre fare ciò che vuole.

Però, anche se gli esseri umani lavorano per controllare questa natura egoista, essa non sparisce mai. È sempre presente in noi. Ma è mentre viviamo questa esperienza di vita umana che Dio desidera farci vedere un modo di vivere di gran lunga migliore – il Suo modo di vivere. Si tratta di un processo che può solo essere compiuto con il Suo aiuto, un aiuto spirituale. Solo ciò che è spirituale può rivelare ciò che è vero. Solo allora possiamo veramente sperimentare la vera pace, una vera felicità e vera soddisfazione nella vita.

Siamo arrivati alla fine di 6.000 anni, in un’era di grandi progressi scientifici e tecnologici. Tutto questo fa parte del piano di Dio. Dio ha pianificato quando tutta questa conoscenza sarebbe stata data agli esseri umani.

Adesso è arrivato il momento per la prossima grande fase del piano di Dio. È adesso che gli esseri umani saranno in grado di fare un grande passo avanti e sviluppare una maggiore maturità nella nostra esistenza, nella nostra vita.

La fase successiva può essere compiuta solo da ciò che Dio permetterà all'umanità di confrontarsi e scoprire, permettendole di trovarsi faccia a faccia con la sua vera natura egoista e distruttiva. È a causa della natura egoista dell'uomo che la terra viene gradualmente distrutta. Con il progresso tecnologico, questo processo sta accelerando sempre di più.

Finora Dio ha frenato l'ultimo abuso di tecnologia: l’uso delle armi termonucleari per condurre la guerra. Siamo quasi arrivati al punto in cui Dio consentirà l'inizio di quest'ultima fase degli eventi del tempo della fine. Tutto ciò è assolutamente essenziale, al fine di portare l'umanità a uno stato di umiltà, che consentirà a un'umanità molto più matura e sana di emergere.

Dio ha rivelato che prima che gli esseri umani possano cominciare ad ascoltarLo, essi dovranno essere profondamente umiliati.

Ciò sarà possibile solo quando il mondo inizierà ad affrontare il fatto che non può risolvere i suoi problemi e che l'auto-annientamento è ora una chiara realtà. È di fronte a questa insopportabile esperienza che lo spirito dell'umanità inizierà a cambiare, dall'orgoglio all'umiltà, e che Dio inizierà letteralmente a manifestare ciò che ha rivelato mediante i Suoi profeti e apostoli da migliaia di anni.

Dopo 6.000 anni, Dio finalmente si manifesterà agli esseri umani nel modo più straordinario e nel momento più favorevole per tutta la sua creazione. Dio rivelerà al mondo i primi membri della Sua famiglia, una creazione su cui ha lavorato nel corso degli ultimi 6.000 anni – i 144.000 che torneranno con Cristo.

Alla sua resurrezione, Cristo resuscitò come spirito, in un corpo composto di spirito. Diverse ore dopo la sua resurrezione, si manifestò in un corpo umano fisico, con lo stesso aspetto che aveva prima di morire. Trascorse i successivi 40 giorni dopo la sua resurrezione con i suoi discepoli, insegnando loro di più su cosa era successo e cosa significava il tutto.

Coloro che saranno resuscitati a vita spirituale – i 144.000 che verranno con Cristo al suo ritorno – potranno pure manifestarsi alle persone con lo stesso aspetto che avevano prima, quando erano ancora esseri umani.

Tutti saranno in grado di vederli e di conoscerli, perché saranno tra gli esseri umani in tutta la terra come sacerdoti e governanti del Regno di Dio. Coloro che leggono queste cose potrà benissimo avere l'opportunità di vedere questi sacerdoti e governanti in quella nuova era, e forse anche avere l'opportunità di parlare con loro.



La Famiglia di Dio e la Chiesa di Dio

Prima di spiegare come il conto alla rovescia ebbe inizio, sarebbe bene sottolineare cosa succederà alla fine di questo conto alla rovescia. È importante che comprendiate ciò che Dio ha pianificato dopo la fine di questo conto alla rovescia, in modo da poter meglio apprezzare la verità sulla Chiesa di Dio.

Poco prima della fine del conto alla rovescia, il mondo sarà immerso in una Terza Guerra Mondiale, una guerra nucleare. Vale la pena ripetere che se Dio non intervenisse per fermare questa guerra, l'umanità si annienterebbe. È una realtà che l'umanità deve affrontare.

Sarà subito dopo la fine di questo conto alla rovescia che Dio manifesterà la Sua Famiglia agli esseri umani. È la Sua Famiglia che stabilirà il Suo governo su tutta la terra.

Dal principio di tutta la creazione, l’intenzione di Dio è stata di creare una Sua Famiglia – Elohim. Questa è sempre stata la Sua intenzione e continua ad essere la Sua priorità principale. Nel contesto di tutta la creazione spirituale e dell'universo fisico, il punto più alto della capacità e del potere creativo di Dio è la creazione della Sua Famiglia.

Il mondo spirituale e l'universo fisico furono creati miliardi di anni fa, ma Dio ha iniziato con la creazione della Sua Famiglia solo negli ultimi 6.000 anni. Perché questa è la parte più difficile di tutta la Sua creazione. Prima che Dio iniziasse a lavorare alla creazione della Sua Famiglia, tutto ciò che aveva creato nel mondo spirituale e nell'universo fisico, semplicemente venne in esistenza come risultato del Suo potere. Nulla di ciò che Dio ha creato nel mondo spirituale e nell'universo fisico ha resistito alla volontà di Dio nel processo di creazione.

Tuttavia, il processo di creazione di Elohim non è così semplice. Cominciò con la creazione degli esseri umani, ai quali Dio ha dato una mente capace di prendere liberamente le proprie decisioni, ma che anche posseggono una natura umana, una natura egoista, fin dalla nascita. Quindi Dio iniziò a lavorare con quegli esseri umani che hanno una naturale tendenza a resistergli. La gente sceglie naturalmente la strada dell'egoismo, ma arriva un momento nella vita delle persone in cui Dio inizierà a lavorare con loro, rivelando loro il modo giusto di vivere - La Sua via - la via del “dare” anziché del “prendere”.

È allora che la persona deve decidere se adottare la via di Dio o continuare a vivere come ha sempre fatto. Ma fino a quando Dio non chiama una persona e inizia a mostrargli le Sue vie, questa persona non può capire la sua vera natura, né la necessità di scegliere un altro modo di vivere, fin quando Dio non glielo rivela.

Solo coloro che, di loro spontanea volontà, scelgono di vivere secondo il modo corretto di vivere e di far parte della Chiesa di Dio avranno l'opportunità di entrare a far parte della Famiglia di Dio. Una persona deve scegliere liberamente se vuole far parte della vera Chiesa di Dio.

La volontà di Dio di lavorare con gli esseri umani egoisti per aiutarli a vedere la loro brutta natura e di dar loro l’opportunità di cambiare, di trasformare la loro mente, è ciò che rende la “creazione” della Sua Famiglia qualcosa di così complesso. Tuttavia, non esiste altro modo per creare la Sua Famiglia se non attraverso questo processo.

La prima fase in questo processo inizia con la vita umana. La fase successiva di questa creazione inizia quando Dio si mette a lavorare direttamente con qualcuno nella Sua Chiesa sul piano spirituale, in modo da plasmare e creare nella persona una mentalità nuova e matura, in modo che la persona possa in seguito nascere nella Sua Famiglia spirituale.

Negli ultimi 6.000 anni, Dio ha lavorato per creare coloro che saranno i primi della Sua Famiglia, costituendo il numero esatto di 144.000 che risorgeranno e verranno con Cristo quando tornerà per stabilire il governo di Dio su tutte le nazioni. Nel corso dei 1000 che seguiranno, verrà data l’opportunità anche a miliardi di persone di scegliere il modo di vivere di Dio, di far parte della Chiesa di Dio e di mettersi al lavoro affinché possano far parte della Famiglia spirituale di Dio.

E poi finalmente, nei 100 anni che seguono il Millennio, la stragrande maggioranza degli esseri umani che sono vissuti e morti sarà resuscitata per vivere una seconda vita fisica. Dio offrirà quindi a tutti la stessa opportunità: tutti saranno in grado di scegliere se vogliono far parte della Famiglia di Dio o no.

Si spera che questo possa aiutare a capire meglio perché l'attenzione di Dio è talmente focalizzata sulla Chiesa in questo tempo della fine, perché negli ultimi 2.000 anni Dio ha chiamato tante persone alla Chiesa, offrendo loro l'opportunità di essere i primi a entrare nella Sua Famiglia. La maggior parte delle persone che Dio ha chiamato alla Sua Chiesa durante questo periodo di tempo sono state chiamate a far parte dei 144.000 che verranno con Cristo.



Tutto ruota intorno alla Chiesa

L’importanza di quanto sia necessario che Dio completi il conteggio dei 144.000 che verranno con Cristo dovrebbe aiutarci a comprendere molto meglio perché il focus di Dio è innanzitutto sulla Sua Chiesa. Affinché la Sua Famiglia regni, il raggiungimento del conteggio completo dei 144.000 ha la precedenza su ogni altra cosa in questo momento. Ci sono ancora alcuni che sono ancora in corso di preparazione per far parte di questo numero. Una volta completato, inizierà la Terza Guerra Mondiale.

Dio e Cristo sono al lavoro per plasmare e formare spiritualmente il carattere di coloro che formeranno parte della Sua Famiglia. A un certo punto dello sviluppo della loro maturità spirituale, Dio determina se la persona ha raggiunto il livello necessario per far parte di quella Famiglia - La Famiglia Dio. Il completamento di questo processo nella vita di una persona, è chiamato "essere sigillati" da Dio.

È già stato spiegato che gli eventi delle prime quattro Trombe hanno a che vedere con l’inizio della Terza Guerra Mondiale, e che questi eventi hanno a che fare con ciò che accadrà allora negli Stati Uniti. Dio rivela che c'è qualcosa che sta facendo, una Sua opera importante che deve essere completata prima che ai quattro angeli sia permesso di suonare le prime quattro Trombe, dando così inizio a quegli eventi.

Dopo queste cose, vidi quattro angeli che stavano in piedi ai quattro angoli della terra e trattenevano i quattro venti della terra, perché non soffiasse vento sulla terra né sul mare né su alcun albero. Poi vidi un altro angelo che saliva dal sol levante, il quale aveva il sigillo del Dio vivente, e gridò a gran voce ai quattro angeli, ai quali era stato concesso di danneggiare la terra e il mare, dicendo: «Non danneggiate la terra né il mare né gli alberi, finché non abbiamo segnato con un sigillo la fronte dei servi del nostro Dio». Quindi udii il numero di quelli che erano stati segnati con il sigillo: centoquarantaquattromila segnati di tutte le tribù [che portano i loro nomi] dei figli d'Israele. (Rivelazione 7:1-4)

In questo momento, la maggior parte dei 144.000 sono già stati sigillati. La maggior parte di loro è morta, ma risorgerà quando Cristo tornerà. Ma Dio rivela che alcuni di loro saranno ancora in vita quando Cristo tornerà e non sperimenteranno mai la morte. Quei pochi individui saranno trasformati da mortali a immortali in un istante e riceveranno anche la vita spirituale al ritorno di Cristo. Queste persone ora fanno parte della Chiesa di Dio e alcune di loro non sono ancora state sigillate.

Quindi, tutto ciò che resta da fare prima dell'inizio della Terza Guerra Mondiale è centrato sulla Chiesa con il completamento del sigillo di coloro che faranno parte dei 144.000. Quando questo sarà finito, gli angeli non tratterranno più gli eventi che daranno inizio alla Terza Guerra Mondiale.



Il tempismo degli eventi è noto da ciò che accade alla Chiesa di Dio

La Chiesa di Dio è talmente importante per il piano di Dio che Egli ha fatto scrivere un gran numero di profezie al riguardo. Alcune persone nel mondo credono che ci stiamo avvicinando al tempo della fine e che gli eventi profetici menzionati nel libro della Rivelazione stanno per accadere. Ma queste persone non capiscono quando quelle profezie si adempiranno, perché molte di quelle profezie hanno a che fare con la Chiesa di Dio.

Quando queste persone leggono il Libro della Rivelazione, credono di capire abbastanza bene ciò che è scritto, ma i passaggi importanti che erroneamente applicano agli eventi storici passati sono proprio le cose che le mantengono nella cecità della vera prossimità del tempo della fine. È per questo motivo che molte persone non prestano attenzione agli eventi attuali, perché pensano che questi importanti eventi del tempo della fine avranno luogo solo molti anni nel futuro.

La maggior parte delle profezie nel Libro della Rivelazione riguardano la Chiesa di Dio. Comprendere queste profezie permette infatti a meglio a individuare la cronologia degli eventi del tempo della fine.

Fin dall’inizio del Libro della Rivelazione, Dio comincia a rivelare l'importanza della Sua Chiesa, avvertendola di ciò che sarebbe accaduto nella Chiesa nei prossimi 1900 anni. Giovanni scrisse il Libro della Rivelazione a metà degli anni '90 d.C. mentre era imprigionato nell'isola di Patmos, dopo che quelle profezie gli furono rivelate. Ciò significa che Giovanni aveva già più di 90 anni quando scrisse il Libro della Rivelazione.

Una delle prime profezie che Dio diede a Giovanni sulla Chiesa è qualcosa che pochi sembrano capire. Si tratta delle diverse ere della Chiesa che si sarebbero susseguite nel corso del tempo, fino alla fine – fino all’ultima era della Chiesa.

La prima era della Chiesa fu l'Era di Efeso, l'era dei primi apostoli, di cui possiamo leggere nel Nuovo Testamento. Nel corso del tempo, la Chiesa attraversò dei tempi molto difficili, essendo oppressa da molti, compresi quelli che si definivano cristiani. All'inizio della quinta era della Chiesa, l'Era di Sardi, molte chiese protestanti sorsero grazie all'invenzione della stampa. E con quelle organizzazioni ecclesiastiche, formate da persone che si erano separate dalla Chiesa cattolica - che per secoli era stata la religione dominante - l'oppressione sulla Chiesa di Dio non fece che aumentare.

La conseguenza di tale oppressione sulla Chiesa di Dio per diverse centinaia di anni, è stata che la Chiesa si indebolì al punto da raggiungere uno stato in cui Dio l'aveva dichiarata spiritualmente morta. Fu allora che Dio suscitò un apostolo, Herbert Armstrong, a cui fu data la capacità di iniziare a restaurare la verità nella Chiesa e di rivelare che essa era entrata nel tempo della fine. Questa era, in cui Herbert Armstrong adempì la sua missione affidatagli da Dio, è conosciuta come l'Era di Filadelfia.

Conoscere questi eventi e la storia della vera Chiesa di Dio aiuta a identificare gli eventi profetici del tempo della fine man mano che si verificano. È importante conoscere queste ere, dal momento che l'era profetizzata per essere l'ultima è stata quella che ha portato all'inizio dell'ultimo conto alla rovescia per la Terza Guerra Mondiale e la venuta di Cristo. È stata quest'ultima era, l'Era di Laodicea, che ha lanciato il mondo negli eventi del tempo della fine. Quest'ultima era ebbe inizio con la morte di Herbert Armstrong nel gennaio 1986.

Il mondo non sa nulla della Chiesa di Dio e non riconosce che è la Chiesa di Dio. E, come ho detto prima, il mondo non ha nemmeno riconosciuto l'apostolo di Dio, l'uomo che Dio ha suscitato per compiere un'opera importante che avrebbe portato all'inizio della fine dei tempi. Dio affidò a Herbert Armstrong la missione di predicare al mondo intero la buona notizia (il vangelo) che il Regno di Dio verrà presto. Questa è la stessa "opera" che Giosuè il Cristo disse che avrebbe avuto luogo nel tempo della fine.

E questo evangelo del regno sarà predicato in tutto il mondo in testimonianza a tutte le genti, e allora verrà la fine. (Matteo 24:14)

In effetti, subito dopo la morte di Herbert Armstrong iniziò l'ultima era della Chiesa. Quest'ultima era portò all'adempimento degli eventi menzionati in alcune delle più importanti profezie sull'inizio di quel conto alla rovescia per la seconda venuta di Cristo. Queste profezie parlano dell'inizio dei principali eventi del tempo della fine che hanno avuto luogo nella stessa Chiesa di Dio. Questi eventi sono rivelati nell'apertura dei primi quattro Sigilli della Rivelazione.

Come già detto all'inizio di questo capitolo, questi primi quattro Sigilli sono spesso chiamati i Quattro Cavalieri dell'Apocalisse. Molte persone pensano di sapere a cosa si riferiscono questi profetici cavalieri, ma in realtà non lo sanno. C'è una pletora di pensieri e idee sparsi su un'ampia varietà di interpretazioni estremamente diverse l'una dall'altra. Alcuni capiscono che il Primo Sigillo descrive una falsa religione, ma non riescono a capire che si tratta di un evento profetico che ha segnato l'inizio di un conto alla rovescia finale.

A causa delle molte ed errate interpretazioni che esistono sul significato dei Quattro Cavalieri e dell'idea errata che si tratti di una tribolazione grande e catastrofica che avrà luogo sulla terra, molti non possono accettare la verità che quella guerra è ora molto vicina. Ancora non vedono quella tribolazione e non capiscono che tutto questo riguarda la Chiesa di Dio. Per loro quest'ultima guerra mondiale sembra qualcosa di molto lontano. Non vedono compiersi gli eventi profetici e quindi saranno colti di sorpresa quando inizierà la caduta totale degli Stati Uniti, ciò che arriverà con gli eventi delle prime quattro Trombe del Settimo Sigillo.

Questo libro cerca di chiarire che un gran numero di eventi profetizzati che conducono a quest'ultima guerra si sono già verificati, sottolineando in particolare gli eventi che Herbert Armstrong cominciò a predirre alla fine della Seconda Guerra Mondiale. Siamo già ben addentro al conto alla rovescia per quest'ultima parte del tempo della fine. Il punto è che tutti i Sette Sigilli della Rivelazione sono già stati aperti, sebbene gli eventi delle Prime Quattro Trombe del Settimo Sigillo siano attualmente trattenuti, fino al completamento del suggellamento degli ultimi dei 144.000.

Come è stato detto più volte, il mondo non ha mai conosciuto la vera Chiesa di Dio. Tuttavia, la Chiesa di Dio è l'obiettivo principale di Dio e di ciò che Dio sta facendo. Dio ha reso molto chiaro che gli eventi riguardanti la Terza Guerra Mondiale non possono cominciare ad aver luogo fino a quando non avrà concluso certe cose che riguardano la Sua Chiesa. Questo è quanto è importante la Chiesa di Dio per l'adempimento degli eventi del tempo della fine e la fine dell'era presente! Se capite questo, vi aiuterà a capire meglio di cosa tratta il Primo Sigillo della Rivelazione; vi aiuterà a capire che quando quel sigillo fu aperto, nella Chiesa di Dio iniziò un conto alla rovescia per il ritorno di Cristo.

Proprio come Dio predisse nel Libro di Daniele che ci sarebbe stato un conto alla rovescia a partire da un punto specifico della storia fino alla prima venuta di Cristo, che è chiamata la profezia delle sette settimane, c'è anche un conto alla rovescia per la sua seconda venuta.

Quando si tratta dell'adempimento delle scadenze profetiche, Dio è estremamente preciso e accurato fin nei minimi dettagli. Le scritture contengono molti esempi di questo. Uno di questi esempi è già stato menzionato, quando Dio fece sapere a Cristo che avrebbe trascorso esattamente tre giorni e tre notti intere nel sepolcro. Cristo aveva detto ai suoi discepoli che questo sarebbe stato l'unico segno che avrebbe dato loro per dimostrare che era veramente il Messia.

Dio rivela tramite il profeta Daniele la data esatta in cui il Messia sarebbe venuto la prima volta per compiere un'opera sulla terra. Nella profezia delle Settanta Settimane (di cui potete trovare uno schema nell'appendice di questo libro) Dio rivela anche quando Cristo sarebbe morto. In quella profezia Dio rivela che "un giorno profetico" corrisponde a un anno. Quella profezia inizia parlando di un periodo di tempo molto specifico:

Sappi perciò e intendi che da quando è uscito l'ordine di restaurare e ricostruire Gerusalemme fino al Messia [quando avrebbe iniziato la sua opera, il suo ministero], il Principe, vi saranno sette settimane e altre sessantadue settimane; essa sarà nuovamente ricostruita con piazza e mura, ma in tempi angosciosi. (Daniele 9:25)

Gerusalemme e il tempio erano stati praticamente completamente distrutti, quando Giuda fu conquistato e portato prigioniero a Babilonia. Dio usò il momento di quella distruzione fisica e il momento in cui l'ordine fu dato per ricostruire le mura di Gerusalemme e il tempio, come punto di partenza per il conto alla rovescia per la prima venuta di Cristo. Questo esempio è anche un simbolo profetico dell’adempimento spirituale di un conto alla rovescia che porterebbe alla seconda venuta di Cristo. Infatti, attraverso i profeti dell'Antico e del Nuovo Testamento, Dio ha dato profezie sulla prima e sulla seconda venuta di Cristo e sui periodi di tempo per il conto alla rovescia per entrambi.

Il primo periodo di tempo menzionato in questa profezia è “sette settimane”, che sono 49 giorni. Questi 49 giorni corrispondono a 49 anni. Nell’anno 457 a.C., Artaserse emise un decreto in cui ordinò la ricostruzione di Gerusalemme. Ricostruzione questa che ebbe luogo al tempo di Esdra e Neemia. Ci vollero 49 anni per ricostruire le strade e le mura della città, e questo adempì le prime sette settimane (49 anni) di quella profezia. L'opera fu completata nel 408 a.C.

Il periodo menzionato dopo è quello delle "sessantadue settimane". Moltiplicando questo numero per i sette giorni della settimana si ottengono 434 giorni profetici aggiuntivi, o 434 anni. L'aggiunta di 434 anni, a partire dal 408 a.C., ci porta al 27 d.C. (Aggiungendo 1, poiché non c'è anno 0). Giosuè il Cristo iniziò il suo ministero nel 27 d.C. e fu messo a morte tre anni e mezzo dopo, nel giorno della Pasqua dell’Eterno del 31 d.C. I seguenti versetti di Daniele ci parlano di quei tre anni e mezzo.

Dopo le sessantadue settimane il Messia sarà messo a morte, ma non per lui [Sarebbe morto come sacrificio pasquale per tutta l'umanità]. Egli [il Messia] stipulerà pure un patto con molti per una settimana, ma nel mezzo della settimana [3 giorni e mezzo] farà cessare sacrificio e oblazione... (Daniele 9:26-27)

Gli antichi profeti, i capi religiosi e gli stessi discepoli non sapevano che il Messia sarebbe prima venuto per morire come sacrificio Pasquale per tutta l'umanità. Inoltre non potevano capire che così facendo avrebbe fatto cessare fisicamente "sacrificio e oblazioni", il che significa che con la sua morte egli adempirebbe le leggi relative al sistema sacrificale, abolendo in questo modo quelle leggi. Quando la Bibbia dice che la legge è stata abolita, specialmente nel Libro degli Ebrei, ciò non si riferisce ai 10 Comandamenti, ma alla legge dei sacrifici, al sistema sacrificale e alle leggi ad esso correlate. Il sistema levitico simboleggiava qualcosa a venire in futuro.

La profezia della prima venuta di Cristo, che avrebbe svolto un ministero che sarebbe durato tre anni e mezzo, dopodiché sarebbe stato "stroncato" (messo a morte), è facile da capire; tuttavia, questa profezia parla anche di eventi che avranno luogo nel tempo della fine, sebbene non siano stati rivelati del tutto.

Il conto alla rovescia per la prima venuta di Cristo è stato incredibilmente dettagliato e preciso. Dio ha anche dato profezie molto precise sul conto alla rovescia per la seconda venuta di Cristo. La durata totale di questo conto alla rovescia non è stata ancora rivelata alla Chiesa di Dio, ma ciò che è stato rivelato è che ora quel conteggio sta rapidamente volgendo al termine. Dio ci ha dato dei segmenti di tempo profetici molto precisi a cui dobbiamo prestare attenzione, su cui dobbiamo stare all’erta, per aiutarci a essere preparati per gli eventi che porteranno alla fine dell'attuale conto alla rovescia.



Il tempo profetico per la seconda venuta di Cristo.

Durante l'era della Chiesa di Filadelfia, Dio diede al Suo apostolo, Herbert Armstrong, una chiave profetica molto specifica per comprendere i primi quattro sigilli della Rivelazione. Lui aveva capito che le profezie del Monte degli Ulivi erano la chiave per comprendere questi quattro Sigilli, ma non sapeva che non si trattava di eventi fisici del tempo della fine.

Le profezie del Monte degli Ulivi si riferiscono alle profezie che Cristo diede ai suoi discepoli quando era sul Monte degli Ulivi l'ultima notte della sua vita, nella Pasqua dell’Eterno del 31 d.C.

Sebbene Herbert Armstrong avesse ricevuto la chiave, Dio non gli rivelò il pieno significato di queste profezie, né fu in grado di usare la "chiave", perché il tempo per l'apertura dei Sigilli non era ancora arrivato. . Quindi Herbert Armstrong fu limitato a vedere l'adempimento di questi Sigilli solo su un piano fisico. Non aveva ricevuto di vedere che questa era una questione profetica riguardante la Chiesa di Dio, commise invece l'errore di credere che il Primo Sigillo descriveva il mondo fisico "religioso" del cristianesimo tradizionale.

Matteo 24 e gli altri resoconti della profezia del Monte degli Ulivi sono in parallelo con il resoconto dei Sigilli di Rivelazione 6. Anche nella Chiesa, fu solo dopo l'apertura del Primo Sigillo che fu possibile vedere questi primi quattro Sigilli sotto una luce diversa, qualcosa che non fu fisicamente adempiuto. Non sorprende quindi che nel mondo queste cose siano state percepite come doversi compiere fisicamente sotto forma di una grande tribolazione sulla terra.

Come già accennato, i primi quattro Sigilli sono spesso indicati come i Quattro Cavalieri dell'Apocalisse, perché sono stati percepiti come "apocalittici" per il loro potere fisico e distruttivo sulla terra. Distruzione apocalittica si abbatterà su questo mondo quando inizieranno gli eventi delle prime quattro Trombe del Settimo Sigillo, ma questi primi Sigilli sono una descrizione della tremenda distruzione che ha avuto luogo nella stessa Chiesa di Dio. Sono stati di natura spiritualmente apocalittica.

Nei versetti seguenti possiamo leggere di un’occasione in cui i discepoli stavano camminando con Giosuè intorno al tempio e Giosuè iniziò a profetizzare sulla Chiesa di Dio nel tempo della fine. Ma poi la conversazione cambiò e loro cominciarono a fargli domande sul tempo della fine. E Giosuè rispose loro:

Ora, mentre Giosuè usciva dal tempio e se ne andava, i suoi discepoli gli si accostarono per fargli osservare gli edifici del tempio. Ma Giosuè disse loro: «Non vedete voi tutte queste cose? In verità vi dico che non resterà qui pietra su pietra che non sarà diroccata». (Matteo 24:1-2)

Ciò che Giosuè descrisse ai suoi discepoli è generalmente inteso dalla maggior parte delle persone come puramente fisico. Questa è stata una reazione molto comune verso gli insegnamenti di Giosuè il Cristo ed è una normale reazione umana, perché per natura l'umanità si confronta con il mondo "fisico" che la circonda, non essendo in grado di vedere o capire ciò che è spirituale. L'aspetto spirituale non può essere visto o misurato.

Il libro di Giovanni è pieno di esempi di questo. In Giovanni 3 possiamo leggere ciò che Giosuè disse a Nicodemo, un importante leader degli ebrei. Nicodemo non riusciva a capire di cosa stesse parlando Giosuè quando Giosuè gli disse che era necessario per lui "rinascere", dallo spirito. Nicodemo poi gli chiese come una persona potesse rinascere quando essendo già vecchia. Sapeva che non poteva tornare nel grembo di sua madre e nascere una seconda volta.

Anche il cristianesimo tradizionale abbraccia un’interpretazione errata su questo. Esso crede che rinascere sia una sorta di "esperienza spirituale" mentre una persona si trova in questo corpo fisico. Ma ciò a cui Giosuè si riferiva è un cambiamento letterale che deve avvenire nella vita di un essere umano. Quel cambiamento fa parte del proposito di Dio per gli esseri umani. Gli esseri umani hanno l'opportunità di nascere come esseri composti di spirito per un'esistenza eterna nella Famiglia di Dio.

Giovanni 4 ci parla dell'incontro di Giosuè con una donna samaritana vicino a un pozzo. Lui le disse che dopo aver bevuto l'acqua di quel pozzo, avrebbe avuto di nuovo sete. Poi le disse che aveva dell’acqua viva da dare e che chiunque l'avesse bevuta non avrebbe mai più avuto sete. La donna gli chiese di darle un po’ di quell'acqua, in modo che non dovesse tornare al pozzo. Non aveva compreso che lui non stava parlando di acqua fisica, ma di poter "bere" "l’acqua spirituale" della Parola di Dio.

in Giovanni 6, Giosuè parla di quali sarebbero i nuovi simbolismi per la celebrazione della Pasqua, come spiega Paolo in 1 Corinzi 11:23. Giosuè poi disse ai suoi discepoli che avrebbero dovuto mangiare la sua carne e bere il suo sangue. E in Giovanni 6:66 possiamo leggere che molti dei suoi discepoli (non i dodici) smisero di seguirlo dopo averlo sentito, perché consideravano un abominio fare qualcosa del genere. Il popolo ebraico ha sempre obbedito alle leggi sulle carni pulite e impure. Sapevano che mangiare carne umana e bere sangue umano era una violazione senza risposta ed evidente della legge di Dio.

Poi, in Giovanni 6, Giosuè parla di quali sarebbero i nuovi simbolismi per la celebrazione della Pasqua, come spiega Paolo in 1 Corinzi 11:23. Giosuè poi disse ai suoi discepoli che avrebbero dovuto mangiare la sua carne e bere il suo sangue. E in Giovanni 6:66 possiamo leggere che molti dei suoi discepoli (non i dodici) smisero di seguirlo dopo averlo sentito, perché consideravano un abominio fare qualcosa del genere. Il popolo ebraico ha sempre obbedito alle leggi sulle carni pure ed impure. Sapevano che mangiare carne umana e bere sangue umano era una innegabile ed ovvia violazione della legge di Dio.

Ma Giosuè non stava letteralmente parlando di un'interpretazione fisica. Cominciava a guidare i suoi discepoli a capire cosa sarebbe stato rivelato in seguito sulla nuova celebrazione della Pasqua. In questa cerimonia imminente, bere un piccolo sorso di vino sarebbe servito a ricordare il suo sangue versato, e mangiare un pezzo di pane azzimo avrebbe simbolizzato la sua carne - la sua vita fisica, per essere la Pasqua sacrificata per i peccati di tutta l'umanità.

Nel libro di Giovanni ci sono molte altre narrazioni su cose che vengono interpretate erroneamente come fisiche, ma in realtà riguardano cose di natura spirituale. E lo stesso accade con ciò che Giosuè il Cristo disse ai suoi discepoli riguardo alle pietre del tempio, che sarebbero state tutte abbattute. Questo non si riferisce a qualcosa di fisico, ma a qualcosa di natura spirituale. Sebbene il tempio fisico sia stato distrutto dai romani durante la prima era della Chiesa, l'Era di Efeso, Cristo non si riferì a questo. Questa profezia parla di qualcosa che sarebbe accaduto nella Chiesa in futuro, al tempo della fine.

Le pietre del tempio sono spirituali. Esse rappresentano la Chiesa di Dio.

Voi dunque non siete più forestieri né ospiti, ma concittadini dei santi e membri della famiglia di Dio [un tempio spirituale], edificati sul fondamento degli apostoli e dei profeti, essendo Giosuè il Cristo stesso la pietra angolare, su cui tutto l'edificio ben collegato cresce per essere un tempio santo nel Signore, nel quale anche voi siete insieme edificati per essere una dimora di Dio nello spirito. (Efesini 2:19-22)

Paolo qui spiegò che coloro che Dio ha chiamato alla Sua Chiesa sono descritti come parte di un tempio spirituale, un tempio santo nel Signore. L'apostolo Pietro lo spiegò in modo simile.

Accostandovi a lui, come a pietra vivente, rigettata dagli uomini ma eletta e preziosa davanti a Dio, anche voi, come pietre viventi, siete edificati per essere una casa spirituale, un sacerdozio santo, per offrire sacrifici spirituali, graditi a Dio per mezzo di Giosuè il Cristo. (1 Pietro 2:4-5)

I membri della Chiesa di Dio vengono descritti come “pietre viventi” (spirituali) che vengono edificati per essere una casa spirituale. Quella casa spirituale è il tempio di Dio.

In questa profezia del Monte degli Ulivi, in cui Cristo aveva predetto che le pietre del tempio sarebbero state tutte abbattute, stava parlando di un tempo futuro per la Chiesa. Era simile a quello che disse agli ebrei: "Distruggete questo tempio e in tre giorni lo farò risorgere". In quell’occasione parlò di se stesso, predicendo la sua morte e resurrezione, il fatto che sarebbe morto e avrebbe trascorso tre giorni e tre notti nel sepolcro.

Dopo che Cristo disse ai discepoli che non ci sarebbe rimasta pietra su pietra nel tempio, loro gli chiesero di parlare di più sull'argomento.

Poi, mentre egli era seduto sul monte degli Ulivi, i discepoli gli si accostarono in disparte, dicendo: «Dicci, quando avverranno queste cose? E quale sarà il segno della tua venuta e della fine del mondo [Greco - dell’era presente] ?» (Matteo 24:3)

Capite il contesto di questa profezia? Questa profezia parla di qualcosa che sarebbe accaduto nella Chiesa. E qui è chiaro quando sarebbero avvenute queste cose. I discepoli chiesero a Giosuè quando sarebbero avvenute queste cose, quando le pietre del tempio sarebbero state abbattute. Dalla loro stessa domanda, è chiaro che sapevano che stava parlando del tempo della sua venuta (nel suo Regno) e della fine dell'era presente. Questa profezia riguarda quelle cose che sarebbero accadute alla Chiesa nel tempo della fine, appena prima del ritorno di Giosuè il Cristo per stabilire il suo Regno.

Un altro passaggio rivela che i discepoli volevano sapere quando il Regno di Dio sarebbe stato stabilito, ma non avevano idea che ciò non sarebbe accaduto durante la loro vita. Credevano davvero che sarebbe arrivato presto. A questo punto, i discepoli ancora non capivano cosa stesse dicendo loro sul fatto che sarebbe stato giustiziato. Questo passaggio è scritto in modo un po’ diverso nel Libro di Marco.

«Dicci, quando avverranno queste cose, e quale sarà il segno del tempo in cui tutte queste cose dovranno compiersi?». (Marco 13:4)

Giosuè stava facendo sapere ai suoi discepoli quando sarebbe venuto come Re dei re nel Regno di Dio, e quale sarebbe stato il segno che avrebbe preceduto quel tempo. Il segno che stava per dare loro descriveva ciò che sarebbe accaduto nella Chiesa - gli eventi e i segni che avrebbero avuto luogo nella Chiesa di Dio - non i segni che avrebbero avuto luogo nel mondo, come i seguenti versetti mostrano chiaramente.

“E questo evangelo del regno sarà predicato in tutto il mondo in testimonianza a tutte le genti, e allora verrà la fine.” (Matteo 24:14)

Possiamo leggere in queste narrazioni che Cristo iniziò a rivelare ai discepoli più cose che si sarebbero adempiute nella Chiesa di Dio nel corso del tempo. Allora Cristo cominciò a parlare loro degli eventi che avrebbero portato al tempo della fine. Ed è qui che Cristo rivelò un evento molto specifico. L'adempimento di quell'evento ebbe luogo quando la missione che Dio aveva affidato al Suo apostolo, Herbert Armstrong, come spiegato prima, iniziò ad essere adempiuta. Dio compì questo attraverso un'opera molto grande e il vangelo fu predicato a tutto il mondo per mezzo di riviste e altre pubblicazioni e anche attraverso programmi radiofonici e televisivi.

Fu con la morte di Herbert Armstrong che iniziò l'ultima era della Chiesa, chiamata Laodicea. La profezia del Monte degli Ulivi rivela quale doveva essere il segno della venuta di Cristo, e quel segno si è avverato come aveva predetto. I discepoli gli chiesero quale sarebbe stato questo segno, e lui rispose loro che il segnale della sua venuta sarebbe stato il momento in cui sarebbe cominciato il conto alla rovescia del tempo della fine.

Quando dunque avrete visto l'abominazione della desolazione, predetta dal profeta Daniele, posta nel luogo santo (chi legge intenda), allora coloro che sono nella Giudea fuggano ai monti. (Matteo 24:15-16)

Cristo stava qu parlando di un evento – a livello fisico – conosciuto come “la abominazione della desolazione”. Questo ebbe luogo nel 168 a.C., quando Antioco IV Epifane profanò il tempio erigendo in esso una statua di Zeus e facendo sacrificare un maiale sull'altare.

C'è una dualità nell'adempimento del racconto di Daniele. Da un lato, si sarebbe adempiuto fisicamente e avrebbe avuto luogo nel 168 a.C., ma Cristo disse che ci sarebbe stato anche un adempimento spirituale. Questo adempimento spirituale si sarebbe avverato quando un’abominazione della desolazione avrebbe avuto luogo nella Chiesa di Dio, nel tempio spirituale.

Questo evento sarebbe qualcosa di così devastante per il popolo di Dio (qui denominato Giudea, Giuda spirituale, la Chiesa) che qui viene detto loro di fuggire sulle montagne. Questo sarà spiegato più dettagliatamente in seguito, ma si tratta di un periodo di tempo in cui la Chiesa si sarebbe dispersa. Nelle profezie la parola "montagne" simboleggia i governi. La Chiesa di Dio sarebbe stata dispersa e anche il governo della Chiesa, il ministero della Chiesa, sarebbe stato disperso.

Molti dei gruppi dispersi pensano che le profezie sul segno della venuta di Cristo, che parlano di un’abominazione della desolazione, si riferiscano a qualcosa che accadrà nella città di Gerusalemme, sul Monte del Tempio. Alcuni credono che questi versetti potranno iniziare ad adempiersi quando un nuovo tempio verrà costruito e profanato subito dopo. Anche se in quel luogo verranno erette solo poche pietre. Alcuni credono che ciò possa essere ottenuto anche semplicemente erigendo un altare in quel luogo, in modo che un maiale possa essere nuovamente sacrificato lì. Tutte queste idee sono così ridicole e inverosimili che è difficile credere che ci siano persone che considerano questa come una possibilità realistica.

La profezia del Monte degli Ulivi è davvero la chiave per capire che i primi quattro Sigilli dell'Apocalisse hanno a che fare con la Chiesa di Dio e cosa sarebbe accaduto quando un’abominazione della desolazione, a livello spirituale, si sarebbe verificata nella Chiesa, il vero tempio spirituale di Dio. L'adempimento di ciò che è descritto in questi Sigilli non è una tribolazione fisica che verrebbe sul mondo, ma una tribolazione spirituale che verrebbe sulla Chiesa di Dio.

Ma come potrebbe verificarsi un’abominazione della desolazione nella Chiesa di Dio? È capendo cosa è successo durante l'Era di Laodicea che tutto questo diventerà più chiaro.



L’Apostasia e l’Abominazione della Desolazione

Per molti anni dopo la fondazione della Chiesa nel 31 d.C., il popolo di Dio, incluso gli apostoli, era in attesa che Cristo ritornasse per stabilire il Regno di Dio. Non sapevano che Cristo non sarebbe ritornato per altri 1900 e più anni.

Quasi 20 anni dopo la fondazione della Chiesa, Cristo diede a Paolo una profezia che specificava più dettagliatamente cosa avrebbe costituito il segno della sua venuta.

Or vi preghiamo, fratelli, riguardo alla venuta del Signor nostro Giosuè il Cristo e al nostro adunamento con lui, di non lasciarvi subito sconvolgere nella mente né turbare o da spirito, o da parola, o da qualche epistola come se venisse da parte nostra, come se il giorno del Signore sia già imminente. Nessuno v'inganni in alcuna maniera, perché quel giorno non verrà se prima non sia venuta l'apostasia e non sia stato manifestato l'uomo del peccato, il figlio della perdizione.” (2 Tessalonicesi 2:1-3)

Il contesto di questa profezia di Paolo è molto chiaro, perché qui si riferisce fino a quattro volte, e in modo molto specifico, a quando quelle cose si sarebbero adempiute. Prendete nota di queste frasi: 1) "alla venuta del Signor nostro Giosuè il Cristo"; 2) "al nostro adunamento con lui" [l'adunamento della Chiesa - i 144.000 - alla venuta di Cristo]; 3) "come se il giorno del Signore sia già imminente"; e 4) "perché quel giorno non verrà se prima". Questa profezia, predetta da Paolo, mostra chiaramente che stava rivelando loro ciò che tutti volevano sapere: Quando sarebbe tornato Cristo?

Paolo stava facendo sapere alla Chiesa che degli eventi molto specifici dovevano aver luogo nella Chiesa prima che iniziasse il tempo della fine - prima che la venuta di Giosuè il Cristo possa aver luogo – prima che il Regno di Dio sia stabilito (il momento del “nostro adunamento con lui”).

Questo avviso alla Chiesa è lo stesso che Giosuè il Cristo diede nella profezia del Monte degli Ulivi riguardo a quando verrà e quando si adempiranno gli eventi del tempo della fine.

E Giosuè, rispondendo, disse loro: «Guardate che nessuno vi inganni! Poiché molti verranno nel mio nome, dicendo: "Io sono il Cristo"; e trarranno molti in inganno. (Matteo 24:4-5)

Di nuovo, questo si riferisce alla Chiesa, non al mondo. Il mondo è sempre stato ingannato quando si tratta della verità su Dio, perché non è mai stato lo scopo di Dio rivelare la Sua volontà e il Suo proposito al mondo. Fino al tempo di Cristo, Dio aveva rivelato il Suo scopo solo a pochi, dopodiché Dio ha solo rivelato il Suo scopo alla Chiesa.

In questo versetto Cristo non dice che il mondo sarebbe stato ingannato, perché il mondo è sempre stato ingannato. Gli unici che possono essere ingannati sono quelli a cui Dio ha dato la Sua verità. Quest'avvertimento era per la Chiesa di Dio, in modo che non avrebbe perso la verità e non sarebbe stata ingannata.

Cristo stava chiaramente avvertendo che parte del segno della sua venuta era che molti avrebbero cercato di ingannare la Chiesa. Ma chi può venire alla Chiesa nel nome di Giosuè il Cristo? Solo il ministero della Chiesa! Giosuè il Cristo disse che molti sarebbero venuti in suo nome cercando di ingannare molti nella Chiesa.

Prima che Giosuè venisse ucciso sul pala, molti dei suoi seguaci erano già convinti che lui era il Messia (il Cristo), e che era stato inviato da Dio per assumere le redini del governo dai romani. Prima che lui morisse, vollero sapere quando l’avrebbe fatto. Lo vollero sapere anche dopo la sua morte e resurrezione.

Dopo che Paolo annunciò questa sua profezia su un'apostasia nella Chiesa, sorsero delle domande. Come potrebbe un'apostasia o un abbandono della verità, aver luogo nella Chiesa di Dio? Come potrebbe il popolo di Dio essere ingannato in modo tale da poter avere luogo un evento della grandezza di una "apostasia" nella Chiesa stessa di Dio? Paolo continua in questa profezia, fornendo dettagli sugli eventi che avrebbero avuto luogo per adempierla.

Paolo disse che la prima cosa che sarebbe successa prima del ritorno di Cristo sarebbe stata un’apostasia. La parola greca, apostasia, viene tradotta in diversi modi. Questa parola viene tradotta come caduta, ribellione, rivolta, ecc. Tutte queste sono definizioni molto precise del significato di questa parola della lingua greca.

La seconda cosa che Paolo disse è che “l’uomo del peccato”, il “figlio della perdizione”, doveva essere rivelato. C'è solo un altro individuo che la Bibbia chiama “il figlio della perdizione:”: Giuda Iscariota, che era uno dei dodici discepoli e tradì Giosuè il Cristo in cambio di trenta monete d'argento.

La prima apostasia menzionata nelle scritture è quella del regno angelico, quando l'arcangelo Lucifero tradisse Dio e convinse un terzo di tutti gli angeli a ribellarsi contro di Lui. Di conseguenza, questo arcangelo fu conosciuto come Satana. Fu lui in realtà il primo figlio della perdizione, poiché gli angeli sono chiamati i figli di Dio nel regno degli angeli, perché Dio li aveva creati. Satana è stato anche il primo figlio del peccato - è stato il primo a peccare in tutta la creazione di Dio - è l'autore e l'origine del peccato.

Quindi la profezia di Paolo descrive una cosa incredibilmente atroce che una persona sarebbe stata colpevole di fare nella Chiesa stessa di Dio. Paolo descrive in modo più dettagliato cosa avrebbe fatto quest'uomo del peccato.

Nessuno v'inganni in alcuna maniera, perché quel giorno non verrà se prima non sia venuta l'apostasia e prima che sia manifestato l'uomo del peccato, il figlio della perdizione, colui che si contrappone e s'innalza sopra tutto ciò che è chiamato Dio o oggetto di adorazione, tanto da porsi a sedere nel tempio di Dio come Dio, mettendo in mostra [in greco la parola qui tradotta come “mettendo in mostra” significa “esibirsi, essere visto, rivelarsi”] se stesso e proclamandosi Dio. (2 Tessalonicesi 2:3-4)

Sapendo che questa profezia riguardava la Chiesa di Dio, diventa evidente che qualcuno di grande preminenza stava per insorgere, esercitando una grande influenza sul popolo della Chiesa. L'avvertimento mette in guardia contro l'arrivo di questa persona che avrebbe tentato di sedurre la Chiesa - per allontanare le persone dalla verità che Dio aveva loro rivelato.

Ci vien detto che quest’uomo si sarebbe innalzato al di sopra di Dio. Questo è esattamente ciò che fece Satana nel regno angelico. Lui voleva esercitare potere ed influenza sul resto degli angeli. Era convinto che le sue idee e la sua maniera di fare le cose fossero superiori alle vie di Dio, e quindi si diede da fare per opporsi alle vie di Dio e per stabilire le sue.

È scritto che quest'uomo del peccato si sarebbe opposto a Dio. E, ancora, questa è la stessa cosa che Satana fece nel regno angelico. Si oppose a Dio e alle Sue vie. Il suo nome significa "avversario", Il che significa che è contro Dio e opera contro il piano ed il proposito di Dio. In modo simile l'uomo del peccato, il figlio della perdizione, insorgerebbe nella Chiesa di Dio e tradirebbe Dio e Cristo, diventando un avversario. Avrebbe agito contro Dio e contro Cristo.

Questa profezia di Paolo era ben nota nella Chiesa, poiché la gente sapeva che questo evento doveva accadere prima che il giorno della venuta di Cristo fosse rivelato. Sapevano che qualcuno sarebbe arrivato alla guida della Chiesa e che avrebbe iniziato ad agire contro la Chiesa di Dio - contro Dio è Cristo.

L'apostolo Giovanni in seguito scrisse in riferimento a quest'uomo del peccato, chiamandolo l'Anticristo. Usò l'esempio di quest'uomo del peccato per insegnare alla Chiesa che, sebbene avessero sentito che un profetico Anticristo sarebbe dovuto venire (riferendosi agli scritti di Paolo sull'uomo del peccato, il figlio della perdizione), continuò avvertendo che molti anticristi erano già attivi nella Chiesa di Dio. Sapevano che l'Anticristo stesso sarebbe un giorno venuto. Al tempo di Giovanni, che scrisse queste cose diversi decenni dopo l'avvertimento dell'Anticristo da parte di Paolo, c'erano già stati individui e ministri all'interno della Chiesa che si erano ribellati e si erano rivoltati contro Cristo (diventarono anti-Cristo), ma non erano l'Anticristo.

La descrizione "uomo del peccato e figlio della perdizione" rende molto chiaro che questo individuo tradirebbe Dio e Suo Figlio, Giosuè. Il suo peccato e il suo tradimento sarebbero così atroci che qui viene descritto come colui che “si esibisce” o “si mette in mostra” come se fosse Dio. Quest'espressione denota che si tratta di qualcuno che avrebbe una grande influenza nella Chiesa per elevare (come nell'idolatria) i propri modi e insegnamenti al di sopra di ciò che Dio aveva dato alla Chiesa.

Questo è esattamente quello che alla fine è successo durante l'ultima era della Chiesa: Laodicea. La profezia che si sarebbe finalmente avverata di un'apostasia nella Chiesa doveva essere l'evento che avrebbe segnato l'inizio del conto alla rovescia per la venuta di Cristo - segnalando che il suo ritorno era ora imminente.

Durante quest'ultima era della Chiesa, il tradimento del figlio della perdizione che si era rivoltato contro Dio e Cristo, fu la causa de "l’Apostasia" avvenuta nella Chiesa di Dio. Le sue azioni furono l'adempimento spirituale de "l’Abominazione della Desolazione" che Cristo aveva predetto nella profezia del Monte degli Ulivi. L'abominazione originale fu un'enorme profanazione e distruzione del tempio fisico di Dio, ad opera di Antiochia Epifane IV, nel 168 a.C. La seconda abominazione fu una profanazione e un'enorme distruzione del tempio spirituale - la Chiesa di Dio - quando ebbe luogo l'Apostasia.



La comparsa dell’uomo del peccato

Durante l'era di Filadelfia, Dio suscitò Herbert Armstrong per essere Suo apostolo durante l’era della Chiesa, chiamata l’Era di Filadelfia. La sua missione era di realizzare ciò che Cristo disse sarebbe accaduto poco prima del tempo della fine. Questa missione era di predicare il vangelo in tutto il mondo. Questo fu fatto attraverso la pubblicazione di milioni di copie di opuscoli e libri. Ogni mese più di otto milioni di copie della rivista, La Pura Verità, venivano stampate in varie lingue e spedite in tutto il mondo. Questo lavoro includeva anche il programma Il Mondo di Domani che veniva trasmesso in tutto il mondo alla radio e alla televisione, cosa senza precedenti all'epoca.

Ora sull’ottantina, la salute di Herbert Armstrong si stava indebolendo e la natura umana iniziò ad insinuarsi nei dipartimenti ministeriali della sede della Chiesa. Alcuni ministri si gonfiarono di importanza personale, a causa del loro gusto per il potere e l'autorità che potevano esercitare su varie operazioni e sulle assemblee della Chiesa. Cominciarono a vedere Herbert Armstrong come una persona fragile e cominciarono a cercare chi l’avrebbe rimpiazzato. Tra loro c'erano diversi evangelisti, incluso suo figlio, Garner Ted Armstrong.

Verso la fine degli anni '70, un cattivo stato d'animo iniziò a penetrare nella vita di troppi ministri, che iniziarono a manovrare e a posizionarsi per guadagnare potere, per essere riconosciuti e cambiare le dottrine della Chiesa. Questo segnò l'inizio della diffusione di ciò che Cristo aveva profeticamente avvertito riguardo al ministero nel tempo della fine. Aveva detto: "Molti verranno nel mio nome e sedurranno molti". Queste cose potevano accadere solo nella Chiesa di Dio, e potevano venire solo dal ministero, poiché sono gli unici che possono venire con l'autorità del nome di Cristo. Questo non si riferisce all'inganno che accadrebbe nel mondo, non si riferisce a coloro che sono già ingannati.

Alcuni di quei ministri, inclusi alcuni evangelisti, dovettero essere deposti dalle loro posizioni ed espulsi dalla Chiesa, perché si stavano già rivoltando contro le verità che Dio e Cristo avevano rivelato a Herbert Armstrong. Fu allora che comparvero molti anticristi, ma non ancora l'Anticristo. Fu durante quel periodo di difficoltà e confusione che alcune migliaia di persone se ne andarono dalla Chiesa di Dio e seguirono alcuni di quei ministri.

Durante l'ultimo decennio della sua vita, Herbert Armstrong dovette affrontare molti conflitti che cominciarono a sorgere nella Chiesa, principalmente nel ministero. Quei conflitti non solo iniziarono nel ministero, ma i peggiori iniziarono con le persone che erano direttamente sotto la sua autorità nella Chiesa. Individui che erano stati ordinati evangelisti nel corso degli anni, la maggior parte di loro erano suoi ex studenti, ai quali aveva insegnato quando fu fondato l'Ambassador College (un’università della Chiesa).

Una lotta per il potere iniziò nella Chiesa quando divenne evidente che Herbert Armstrong sarebbe probabilmente morto prima del ritorno di Cristo e che qualcuno avrebbe dovuto prendere il suo posto per guidare la Chiesa di Dio. È praticamente inimmaginabile che una cosa del genere potesse accadere all'interno della Chiesa stessa di Dio. Fu questo a rivelare lo stato spirituale in cui erano caduti tanti nella Chiesa: uno spirito di Laodicea.

Era arrivato al punto che Herbert Armstrong non si sentiva di poter affidare completamente la Chiesa a nessuno di quegli evangelisti di lunga data, per non parlare di affidare loro alcune delle posizioni più importanti all'interno dell'organizzazione della Chiesa. Lui quindi fece venire Leroy Neff, pastore della Chiesa a Houston, nel Texas, alla sede dell’organizzazione della Chiesa di Dio Universale a Pasadena, in California. Quest'uomo aveva dimostrato di essere un un ministro fedele di cui si poteva fidare, e così Herbert Armstrong lo nominò tesoriere della Chiesa, poiché sentiva di non poter assegnare questo compito a nessuno degli evangelisti.

Pur sapendo che la sua morte si stava avvicinando, Herbert Armstrong non credeva di poter trasferire le sue responsabilità a nessuno degli evangelisti. Dopo la sua, la posizione di evangelista era la più alta nell'amministrazione della Chiesa. Quello che fece allora fu di trasferire le sue responsabilità a un uomo che aveva servito a lungo nel ministero in una delle congregazioni della Chiesa.

Alla fine degli anni '70, Herbert Armstrong notò il servizio di quest'uomo, che fu poi ordinato evangelista e assegnato all'amministrazione della Chiesa. Joseph Tkach Senior era questo evangelista, e Herbert Armstrong lo mise a capo del ministero della Chiesa in tutto il mondo, poiché era convinto di non poter affidare questo compito a nessuno degli altri evangelisti di lunga data.

Dio stava permettendo a Satana di provocare sfiducia, sospetto, gelosia, brama di potere e persino divisione dottrinale presso la sede della Chiesa. La Chiesa si stava indebolendo spiritualmente e si stava dirigendo verso quella che sarebbe diventata l'era di Laodicea, perché le persone stavano diventando sempre più orgogliose e confidavano più in se stesse che in Dio. La Chiesa era pronta per l'apostasia; qualcosa di senza precedenti nei suoi quasi 1.950 anni di storia.

Quando Herbert Armstrong fu confinato a casa sua verso la fine della sua vita, a causa del suo stato di salute, Joseph Tkach Senior. era quello che gli parlava più spesso. Man mano che la sua salute peggiorava, Joseph Tkach si assunse maggiori responsabilità per l'amministrazione della Chiesa. Alla Chiesa fu detto che quando Herbert Armstrong aveva visto la morte avvicinarsi, trasferì ogni responsabilità per la guida della Chiesa a Joseph Tkach Senior.

Il momento della transizione da un'era della Chiesa all'altra arrivò finalmente nel gennaio 1986, con la morte di Herbert Armstrong. Al momento della sua morte, l'era di Filadelfia finì e iniziò l'era di Laodicea, l'ultima era profetica.

Joseph Tkach divenne quindi il leader responsabile della Chiesa di Dio. Inizialmente, sembrava sostenere il lavoro passato e gli insegnamenti di Herbert Armstrong. Sembrava rimanere fedele alle verità che Dio aveva dato alla Chiesa tramite Herbert Armstrong.

Alla fine degli anni ’80 e all'inizio degli anni '90 le cose iniziarono a cambiare. Cominciarono ad apparire cambiamenti amministrativi apparentemente innocenti, ma non erano affatto innocenti.

Durante i primi anni della sua leadership, Joseph Tkach Senior iniziò gradualmente ad attribuire maggiore importanza a se stesso e al suo ruolo nell'organizzazione della Chiesa circondandosi di ministri molto giovani e, allo stesso tempo, cercando di minare l'importanza dei ruoli di altri che avevano ricoperto posizioni di maggiore responsabilità durante il ministero di Herbert Armstrong.

La Chiesa iniziò ad assumere un'aria e un atteggiamento nuovi, grazie a tutti coloro che Joseph Tkach aveva posto in una posizione di autorità, tra cui suo figlio. C'era un'aria di autosufficienza, arroganza spirituale e orgoglio, la sensazione di essere spiritualmente "ricchi e arricchiti". E questo, sommato alla condizione già indebolita della Chiesa, si tradusse in uno stato di tiepidezza e autocompiacimento spirituale, come Cristo aveva avvertito sarebbe accaduto nell'ultima era della Chiesa: l'Era di Laodicea. La combinazione di tutto questo fu disastroso per la Chiesa.

La profezia di Paolo su un’apostasia, prediceva che l'uomo del peccato, il figlio della perdizione, "si sarebbe seduto nel tempio di Dio, proclamandosi Dio". Questa parte della profezia di Paolo è molto rivelatrice. Il tempio di Dio di cui ci viene detto non è l'antico tempio fisico di Gerusalemme che fu distrutto. Molti che cercano di spiegare questi versetti commettono un grosso errore, poiché associano questo evento a quel tempio fisico. Ma in altri suoi scritti, Paolo rende molto chiaro che il tempio a cui si riferisce è il Tempio spirituale: la Chiesa di Dio.

La parola "sedersi" rivela ancora meglio che questo è qualcuno che sarebbe nel tempio, nella Chiesa. Qui non sta parlando di una situazione fisica in cui qualcuno è seduto su una sedia in un edificio, ma è qualcosa di natura spirituale, che ha a che fare con il tempio spirituale: la Chiesa di Dio.

Nessuno può essere nel Tempio di Dio a meno che non faccia parte della Chiesa di Dio. Tuttavia, questa descrizione implica molto di più. In questo contesto qui quest'espressione descrive qualcuno che occupa una posizione di autorità nella Chiesa, che ha autorità. In questo contesto, questa parola greca significa "istituire, nominare o conferire un regno a qualcuno".

Di seguito sono riportati alcuni esempi tratti dalle scritture:

A chi vince concederò di sedere con me sul mio trono, come anch'io ho vinto e mi sono posto a sedere col Padre mio sul Suo trono. (Rivelazione 3:21)

Giosuè disse loro: «In verità vi dico che nella nuova creazione, quando il Figlio dell'uomo sederà sul trono della sua gloria, anche voi che mi avete seguito sederete su dodici troni, per giudicare le dodici tribù d'Israele. (Matteo 19:28)

Verso la fine della sua vita, Herbert Armstrong disse che non gli era mai stato reso chiaro chi lo avrebbe sostituito per guidare la Chiesa, ma come è stato appena detto, alla fine passò ogni responsabilità della leadership della Chiesa a Joseph Tkach, Senior. Solo un uomo, nel tempo della fine, fu nominato - stabilito - per esercitare l'autorità nella Chiesa di Dio, ma non fu mai un apostolo di Dio.

La comparsa del figlio della perdizione e il suo tradimento furono la causa dell'Apostasia nella Chiesa di Dio. Le sue azioni divennero l'adempimento spirituale dell'Abominazione della Desolazione di cui Cristo parla nella profezia del Monte degli Ulivi.



l'Apostasia: L’evento

Joseph Tkach Senior iniziò a collocare persone giovani e inesperte in posizioni importanti nell'amministrazione della Chiesa. Questi individui non avevano una lunga esperienza nel ministero, ma erano principalmente neofiti. Si formò così un nuovo gruppo di ministri che si sostenevano a vicenda e con una mentalità contraria alle cose del passato.

Questo gruppo divenne una sorta di confraternità segreta, determinata a trasformare la Chiesa in qualcosa che fosse più simile alle chiese del cristianesimo tradizionale. Questi uomini, che nutrivano un’avversione per Herbert Armstrong e per i suoi insegnamenti, iniziarono a guidare l'intera Chiesa in una direzione diversa. Molte delle loro attività si svolgevano "dietro le quinte" e vennero alla luce solo nel 1995.

Tuttavia, a partire dal 1992, molti dei dirigenti più anziani della Chiesa erano consapevoli che enormi cambiamenti dottrinali erano stati preparati per essere introdotti nella Chiesa. Quelle persone non fecero nulla per avvertire la Chiesa, o il ministero, della cospirazione che stavano tramando nella sede centrale della Chiesa. Non si opposero a quanto stava accadendo.

Nei due anni che seguirono, alcune persone iniziarono a cospirare su come allontanare la Chiesa dalla verità che Dio le aveva dato tramite Herbert Armstrong. Cercarono di offuscare la memoria di Herbert Armstrong e alla fine alcuni iniziarono a distruggere copie dei suoi libri e opuscoli che erano ancora disponibili in grandi quantità presso la sede della Chiesa. Avevano già iniziato a fare progetti per cambiare il contenuto degli opuscoli della Chiesa, in modo che riflettessero importanti cambiamenti dottrinali che avrebbero avvicinato la dottrina della Chiesa alla dottrina delle chiese del cristianesimo tradizionale. Furono Joseph Tkach Senior e suo figlio, Joseph Tkach Junior, alla guida di questa cospirazione per cambiare le dottrine della vera Chiesa di Dio e guidare la Chiesa sulla via di un falso cristianesimo.

Sebbene questo gruppo di ministri che complottava segretamente per sovvertire la Chiesa di Dio avesse programmato un intero corpo di letteratura per dare inizio a quei cambiamenti, fu colto di sorpresa quando Joseph Tkach Senior annunciò quei cambiamenti alla Chiesa molto prima del previsto, cambiando all'ultimo momento il sermone che avrebbe predicato ad Atlanta, in Georgia. Dovette far fronte ai problemi e alle voci che stavano cominciando a circolare su quei cambiamenti. Dovette prendere una decisione rapida, sentendo l'urgenza di parlarne durante quella visita.

Sebbene il fatto non venne a conoscenza fino a più tardi, aveva preparato un sermone completamente diverso da quello che finì col predicare ad Atlanta. Le cose arrivarono al punto in cui dovettero essere affrontate molto più velocemente di quanto questo gruppo di cospiratori avesse previsto, e Joseph Tkach si sentì quindi in dovere di tenere un sermone completamente diverso, il 17 dicembre 1994, da quello che aveva preparato.

In quel sermone, che in seguito fu inviato a tutte le congregazioni della Chiesa in tutto il mondo, Joseph Tkach Senior informò la Chiesa di Dio che tutte le principali dottrine sarebbero state cambiate. Dopo il sermone di Atlanta, lui tenne altri due sermoni su questo argomento, in due altre località, durante i seguenti Sabati settimanali. Quei tre sermoni generalmente contenevano lo stesso messaggio sui principali cambiamenti dottrinali.

Nel sermone che tenne ad Atlanta lui disse che l'osservanza del Sabato nel settimo giorno era una scelta personale. Disse che le persone potevano osservare il Sabato nel settimo giorno della settimana (di sabato), come tutti eravamo abituati a fare, o nel primo giorno della settimana (domenica), come si fa nel cristianesimo tradizionale. Lui disse che questo non dovrebbe più essere considerato come un comandamento ordinato da Dio.

Inoltre, i Giorni Santi annuali di Dio furono trattati allo stesso modo, poiché fu poi annunciato alla Chiesa che non era più necessario celebrarli, sebbene la maggior parte delle persone della Chiesa avrebbe continuato a farlo, ma più per tradizione e non per comandamento. Inoltre, Natale e la Pasqua tradizionale non erano più vietati, come in passato. Furono annunciati molti altri cambiamenti, arrivando a dire che le leggi di Dio su ciò che è impuro da consumare per gli esseri umani non erano più valide.

Inutile dire che quel sermone era l'incarnazione di una grande apostasia! Qui c'era un uomo che occupava, che sedeva in una posizione di autorità nella Chiesa di Dio sulla terra, mettendosi al posto di Dio, proponendo di cambiare le leggi di Dio.

In quel momento si adempì ciò che Paolo disse dell'uomo del peccato, il figlio della perdizione: "l’avversario, colui che si contrappone e s'innalza sopra tutto ciò che è chiamato dio o oggetto di adorazione, tanto da porsi a sedere nel tempio di Dio come Dio, mettendo in mostra se stesso e proclamandosiDio. "(2 Tessalonicesi 2: 4). Dio non cambia la Sua via o la Sua verità, ma Joseph Tkach Senior credeva di poterlo fare.

Mai nella storia dell'umanità un'istituzione religiosa ha sperimentato nulla di simile. Che qualcuno tra i suoi propri ranghi si elevasse e cambiasse di colpo gli insegnamenti e le dottrine più importanti dell’organizzazione! Ma fu precisamente ciò che accadde nella Chiesa di Dio, proprio come Dio disse che sarebbe successo al tempo della fine.



I Sigilli iniziarono ad essere aperti

Ci sono persone nel mondo che stanno aspettando il momento in cui il Primo Sigillo dell'Apocalisse sarà aperto, che farà loro sapere che Cristo sta tornando. Ci sono alcuni che credono che quando il Primo Sigillo sarà aperto, una tribolazione di tre anni e mezzo inizierà e finirà con il ritorno di Cristo. Tuttavia, tutte queste persone saranno totalmente colte di sorpresa, perché i primi quattro Sigilli non descrivono una tribolazione fisica nel mondo, ma una tribolazione spirituale che è già avvenuta nella Chiesa di Dio.

Il Primo Sigillo fu aperto il 17 dicembre del 1994, quando Joseph Tkach, Senior tenne quel sermone ad Atlanta, in Georgia. Questo fu l'inizio dell'Apostasia. Fu l'inizio di una grande tribolazione all'interno della Chiesa stessa di Dio. Fu l'inizio di un profetico conto alla rovescia per la seconda venuta di Giosuè il Cristo.

Poi vidi quando l'Agnello aprì uno dei sette sigilli, e udii uno dei quattro esseri viventi, che diceva come con voce di tuono: «Vieni e vedi». E io vidi, ed ecco un cavallo bianco. E colui che lo cavalcava aveva un arco e gli fu data una corona, ed egli uscì fuori come vincitore e per vincere. (Rivelazione 6:1-2)

Questo era colui che era stato stabilito in una posizione di autorità (a cui era stata data una corona per governare) nel tempio di Dio. Questa immagine profetica mostra qualcuno che esercita il suo potere per fare la guerra, per conquistare e sovvertire la Chiesa di Dio – per profanare e distruggere la Chiesa di Dio - per commettere "l'abominazione della desolazione" nel tempio di Dio .

Quando i seguenti tre sigilli furono aperti, ciò che accadde fu semplicemente il risultato, l’effetto, del Primo Sigillo.

Allora uscì fuori un altro cavallo rosso; e a colui uccidessero gli uni gli altri, e gli fu data una grande spada. (Rivelazione 6:4)

Una volta che Joseph Tkach pronunciò il suo sermone profano ad Atlanta, tutte le barriere furono aperte alla perversione dottrinale e alla diffusa interpretazione privata della Parola di Dio, attraverso il ragionamento umano e sotto l'influenza demoniaca. La pace fu tolta da ogni luogo della terra dove si trovava una congregazione della Chiesa di Dio.

L’inquietudine che si era accumulata negli ultimi dieci anni, alimentata da disaccordi e lotte dottrinali tra fratelli e ministri che cedevano sempre più alla distorsione dottrinale, colpì la Chiesa ​​quasi dall'oggi al domani come un'enorme ondata. I ministri e i fratelli iniziarono a schierarsi e a litigare sulle differenze dottrinali.

L'apertura del Secondo Sigillo seguì rapidamente l'apertura del primo. Quasi tre quarti dei ministri accettarono queste nuove dottrine. Abbracciarono questa nuova e falsa via e si allontanarono dalla verità. Molti ministri adottarono completamente i nuovi insegnamenti di Joseph Tkach, mentre altri li adottarono solo parzialmente. Tuttavia, un vasto movimento incentrato sulle dottrine del falso cristianesimo aveva inghiottito la Chiesa.

La comparsa di così tanti falsi ministri portò a una più rapida diffusione di false dottrine e insegnamenti. Quei ministri non brandivano più la spada della parola di Dio, in spirito e in verità, ma una falsa spada che serviva per togliere la verità dai fratelli e distruggere le loro vite spirituali.

Quando la pace di Dio fu tolta di mezzo attraverso questo processo, i fratelli entrarono nel più grande periodo di guerra spirituale che la Chiesa avesse mai sperimentato da quando fu fondata nella Pentecoste del 31 d.C. Molteplici migliaia di fratelli persero la loro vita spiritualmente. Le persone cominciarono a uccidersi a vicenda spiritualmente. Le false dottrine erano la spada dei falsi ministri e questo causò grande devastazione e molte morti - spiritualmente - nella Chiesa di Dio.

Quando egli aperse il Terzo Sigillo udii il terzo essere vivente che diceva: «Vieni e vedi». E io vidi, ed ecco un cavallo nero; e colui che lo cavalcava aveva una bilancia in mano. E udii una voce in mezzo ai quattro esseri viventi che diceva: «Una misura di frumento per un denaro e tre misure d'orzo per un denaro, e non danneggiare né l'olio né il vino». (Rivelazione 6:5-6)

Questi due versetti sono ben compresi dalla maggior parte di coloro che li leggono, come attinenti a una carestia. La Chiesa ha sempre capito che si trattava di un periodo di carestia che avrebbe colpito il mondo al tempo della fine, ma era visto solo come un periodo di carestia fisica. Un tempo simile verrà davvero su tutto il mondo fisicamente, ma questi versetti riguardano la Chiesa e la carestia spirituale che seguì questa Apostasia.

Questo fu l'adempimento di una profezia dell'Antico Testamento sul tempo della fine.

«Ecco, verranno i giorni», dice il Signore, l'Eterno, «in cui manderò la fame nel paese, non fame di pane né sete di acqua, ma piuttosto di udire le parole dell'Eterno». (Amos 8:11)

Man mano che falsi ministri e false dottrine guadagnavano potere, i fratelli si indebolirono e divennero vittime di una crescente carestia spirituale. La verità di Dio - la Parola di Dio che i fratelli dovevano consumare e digerire per essere nutriti spiritualmente era diventata estremamente scarsa. Una grande carestia aveva davvero colpito il popolo di Dio.

Questa Apostasia causò la profanazione del Tempio di Dio e la devastazione fu inimmaginabile. La distruzione che seguì è quella menzionata in una profezia in Ezechiele 5, che descrive gli effetti della devastazione in tre fasi molto specifiche.

Fin dall'inizio dell'Apostasia, esattamente un terzo delle persone nella Chiesa si allontanò dalle verità loro date. Ritornarono al falso cristianesimo da cui Dio li aveva liberati, quando all'inizio aprì loro gli occhi per vedere e comprendere la Sua verità.

Nei mesi successivi, un altro terzo dei membri della Chiesa, disperato, semplicemente si arrese, avendo perso completamente la fede. Essi rinunciarono a tutto. Non capivano come o perché queste cose potevano essere accadere a una Chiesa che apparteneva a Dio. Non avevano alcuna soluzione, alcuna risposta alle loro domande e nessuna speranza: non c'era più niente, nessun motivo per combattere.

L'ultimo terzo cercò in qualche modo di afferrarsi a ciò che era stato loro rivelato quando Dio aprì le loro menti alla verità. Quando ebbe luogo l'Apostasia, la Chiesa era molto indebolita spiritualmente, proprio come è stato scritto a proposito dell'ultima era della Chiesa, l'Era di Laodicea. La profezia dice che la Chiesa diventerebbe spiritualmente tiepida e che inizierebbe a dormire spiritualmente invece di stare in guardia e vigile, come Cristo disse che dovrebbe essere.

Dio aveva dichiarato che a causa della sua debolezza spirituale, avrebbe vomitato la Chiesa dalla Sua bocca, il che significava che sarebbe stata completamente separata da Lui, non ricevendo più il Suo favore e il Suo spirito santo. Questo è esattamente ciò che accadde a un corpo spirituale estremamente indebolito. Dio inoltre disse che al tempo della fine avrebbe permesso una dispersione della Chiesa, del Suo popolo, e che da questo ne avrebbe tratto in salvo solo un piccolo rimanente.

Quest'ultimo terzo della Chiesa fu disperso quando la confusione si impadronì della Chiesa a causa dell'Apostasia. Molti di questi volevano attenersi alle dottrine e alle verità che avevano ricevuto da Dio quando furono chiamati. Così tante organizzazioni, composte da coloro che erano dispersi, iniziarono ad emergere nel tentativo di tornare a ciò che la Chiesa aveva in passato. La confusione divenne molto più grande quando i membri della Chiesa che erano dispersi, che erano spiritualmente indeboliti, dovettero decidere a quale organizzazione rivolgersi. C'era grande disaccordo tra i vari gruppi su questioni come la struttura della chiesa, la leadership e sulle questioni dottrinali.

Nessun gruppo si distinse chiaramente come la continuazione sicura della Chiesa di Dio - il luogo in cui Dio era all'opera. Nel corso di soli diversi mesi, si erano formate più di 600 organizzazioni diverse, ognuna delle quali credeva che fosse l'organizzazione attraverso la quale la vera Chiesa di Dio sarebbe andata avanti.

Quest'ultima era della Chiesa era stata profetizzata come un'era caratterizzata da uno spirito tiepido, ma gonfia di orgoglio, di importanza personale, d’autosufficienza nella convinzione di "avere ragione", e non le altre. Questo atteggiamento persisteva in tutte quelle organizzazioni, ciascuna convinta di avere ragione.

Dio rende chiaro che la Sua Chiesa è un corpo, una sola chiesa, che è unita nella fede, nello spirito e nella verità. Solo Dio può rivelare cos'è la verità. Ed è attraverso questa verità che Egli rivela di aver continuato la Sua Chiesa sotto forma di un piccolo rimanente. Il rimanente di quel molto grande gruppo di persone, membri dell'antica organizzazione chiamata Chiesa di Dio Universale, che ora sono dispersi.